De geschiedenis

Het Ritz-museum

Het Ritz Museum is gevestigd in het Eskimo-gebouw. Het beschikt over audiovisuele presentaties, evenals tal van artikelen, foto’s en artefacten. Deze geven u een bijzonder inzicht in de geschiedenis van The Ritz ijsfabriek en de omgeving van Scharloo.

De kleurrijke geschiedenis van The Ritz begon in 1938 toen Otto Senior samen met zijn vrouw Rosalynde The Ritz-ijsfabriek oprichtte. De fabriek, toen gelegen aan de Heerenstraat, maakte melk voor de Amerikaanse soldaten op Curaçao. Al snel openden ze ook een frisdrank fontein in de Breedestraat. In 1947 breidde het bedrijf uit naar de fabriek in Scharloo. Uiteindelijk kocht de familie in 1967 het huis van Max Lowenthal (Scharlooweg nr. 25) en al snel breidde het uit met ook nr. 27. Al bijna 70 jaar was The Ritz de grootste ijsfabriek in het Caribisch gebied. Het maakte en verkocht ijs, suikerhoorntjes, ijsblokjes, melk, yoghurt en sappen. Zelfs McDonalds en Burger King kochten hun milkshakemix van de fabriek. Producten hadden namen als Pink Panther, Temptees, Papureshi, Screwball en Palu Friuw.

The Ritz had een grote emotionele waarde voor veel mensen. Het leek wel of iedereen ijs hier had gekocht. Door de jaren hebben honderden mensen hier gewerkt en vaak zelfs meer dan één lid van de familie.

Een voormalige medewerkster van de Ritz ijsfabriek bezocht ons onlangs. Zij had meer dan 40 jaar in de front office gewerkt en haar dochter en nichtje werkten ook hier.

Veel van de foto’s die u aan de muren in het hoofdgebouw ziet hangen, waren haar schenkingen. Ook vertelde een man ons verhalen over hoe hij hier als klein kind vaak kwam. Hij herinnert zich nog dat hij door het bos rende op het achterterrein en helemaal door de Kaya Ritz (Ritz straat) naar de voorkant van nummer 25 waar hij een ijsje kon kopen. Nu reserveert hij kamers in The Ritz voor zijn kinderen wanneer ze uit Nederland op bezoek zijn.

De heer Robben besloot de fabrieksgebouwen te behouden als industrieel erfgoed en dit besluit werd door de Curaçaose bevolking met open armen ontvangen.

Het complex is met liefde verbouwd tot een studiocomplex waarbij de historische gebouwen intact zijn gelaten. Tijdens de renovatie heeft Robben veel originele details behouden, zoals de overspanningen, ramen, vloeren en antieke armaturen uit de fabriek.

Hierdoor blijft de integriteit van het historische gebouw intact. Men kan nog steeds zien wat de oorspronkelijke functies van de gebouwen waren, ook al zijn ze aangepast voor modern gebruik. Fabriek, kantoor en opslagruimte zijn omgebouwd tot een functionele moderne sfeer met behoud van de integriteit van de kleurrijke geschiedenis van de voormalige ijsfabriek.

Alle gebouwen zijn gerestaureerd en gerenoveerd met de fabriek in gedachten, zodat het vroegere industriële verleden zichtbaar blijft. De vloeren werden opnieuw gelegd in gepolijst beton met een industriële coating. In sommige kamers is de industriële dakconstructie op de zolderverdieping nog steeds te zien. Immers zijn de binnenste steunen van stalen buizen en profielen gemaakt en zijn zichtbaar gelaten.

Denk aan de tijd vóór de ijsfabriek, toen het hoofdgebouw een woonhuis was. Er zijn nog veel originele elementen uit die tijd bewaard gebleven. De vloer in de vergaderzaal is bijvoorbeeld origineel en was de slaapkamer van Max Lowenthal, die de eigenaar was voordat Otto Senior het huis had gekocht. De kroonlijsten die je op het plafond in de vergaderzaal ziet, hebben we in een kruipruimte gevonden en laten gieten in siliconen en restaureren. U kunt het verhaal van de Lowenthals in het museum lezen.

De kleine kleurrijke huisjes buiten tonen de pastelkleuren die zo bekend zijn op Curaçao. Deze gebouwen waren de oorspronkelijke opslagplaatsen voor de ijsfabriek, nu gerenoveerd tot hotelkamers, compleet met keukentje en badkamer. Onze receptie, autoverhuur, duikshop, minimarkt en wasserij zijn ook hier gevestigd in de kleine huisjes.

De toren die u ziet heet Cornetto en herbergde oorspronkelijk de ijsmachines. De ijsmachines waren hoog en namen de hele toren in beslag. Op onze website of op de TV-schermen, tussen de Eskimo- en Split-gebouwen, kunt u een video van deze machines bekijken en zien hoe het ijs in zakken wordt gedaan in de ruimte die nu de onderkant van de trap in de toren is.

Het blauwe gebouw, Eskimo, was het werkelijke fabrieksgedeelte. Nu zijn daar onze Caribbean Lofts gevestigd. Achter Eskimo hebben we Split, Float en Scoop. Deze hebben we de laatste jaren toegevoegd aan The Ritz Village terrein om tegemoet te komen aan het groot aantal verzoeken om in de voormalige ijsfabriek te verblijven. De originele funderingen en muren van deze gebouwen zijn nog steeds intact.

U kunt een bezoek brengen aan het Ritz Museum in het Eskimo-gebouw en de korte films van de dagen van de ijsfabriek bekijken. De Ritz ijsfabriek is door het Curaçao Toeristen Bureau (CTB) erkend als een officiële toeristische attractie.

Welkom in The Ritz Village!

1/2
2/2