The Village

Het Ritz Museum

Het Ritz-museum bevindt zich in het Eskimo-gebouw. Het bevat audiovisuele presentaties evenals talrijke artikelen, afbeeldingen en artefacten. Deze geven u een speciaal inzicht in de geschiedenis van de The Ritz Ice Cream-fabriek en het Scharloo-gebied.

De kleurrijke geschiedenis van The Ritz begon in 1938 toen Otto Senior de Ritz Ice Factory oprichtte met zijn vrouw Rosalynde. De fabriek, gelegen aan de Heerenstraat, maakte melk voor de Amerikaanse soldaten op Curacao. Al snel openden ze ook een soda-fountain aan de Breedestraat.

In 1947 breidde het bedrijf uit naar de fabriek in Scharloo. Uiteindelijk kocht de familie in 1967 het huis van Max Lowenthal (nr. 25) en breidde het al snel uit met nummer 27.

Na bijna 70 jaar was The Ritz de grootste ijsfabriek in het Caribisch gebied. Het maakte en verkocht ijs, suikerkegels, ijsblokjes, melk, yoghurt en sappen.

Zelfs McDonalds en Burger King kochten hun milkshakemix van de fabriek. Producten hadden namen als Pink Panther, Temptees, Papureshi, Screwball en Palu Friwi.

De Ritz hadden veel emotionele waarde voor veel mensen. Het leek erop dat iedereen wel eens ijs had gekocht bij The Ritz. Honderden mensen en vaak meer dan één familielid hebben bij The Ritz gewerkt.

Een voormalige medewerker van de Ritz Ice Factory heeft ons onlangs bezocht. Ze had meer dan 40 jaar in de frontoffice gewerkt en haar dochter en nicht werkten hier ook.
Veel van de foto's die je op de muren in het hoofdgebouw ziet, waren haar donaties. Een man vertelde ons verhalen over zijn komst als klein kind. Hij herinnert zich dat hij door de bossen van de achterkant liep en helemaal naar beneden Kaya Ritz (Ritz-straat) naar de voorkant van No. 25 waar hij een ijsje kon kopen. Nu reserveert hij kamers in The Ritz voor zijn kinderen wanneer ze vanuit Nederland komen.

Hans Robben besloot om de fabrieksgebouwen te behouden als gebouwen met een industrieel erfgoed. Deze beslissing werd warm onthaald door de bevolking van Curacao.

Het complex is liefdevol omgebouwd tot een studio-hotel complex en de historische gebouwen zijn intact gelaten. Tijdens de renovatie heeft Robben veel originele details verwerkt, zoals de overspanningen, ramen, vloeren en antieke armaturen uit de fabriek.

Dit houdt de integriteit van het historische gebouw intact. Men kan nog steeds zien wat de oorspronkelijke functies van de gebouwen waren, hoewel het is aangepast voor moderne toepassingen. Fabriek, kantoor en opslag omgezet in een functionele moderne sfeer met behoud van de integriteit van de kleurrijke geschiedenis.

Alle gebouwen werden gerestaureerd en gerenoveerd met de fabriek in gedachten, waarbij het zijn voormalige industriële verleden liet zien. De vloeren werden vernieuwd in gepolijst beton met een industriële coating. Sommige kamers tonen de industriële dakconstructie. De binnenste steunen zijn gemaakt van stalen buizen en profielen en blijven zichtbaar.

Denk aan de dagen voor de Ice Cream Factory, toen het hoofdgebouw een huis was. Er zijn veel originele elementen uit die tijd nog steeds intakt. De vloer in de vergaderruimte is bijvoorbeeld origineel en was de slaapkamer van Max Lowenthal, die de eigenaar was voordat Otto Senior het huis kocht. We vonden de kroonlijsten die je op het plafond in de vergaderruimte ziet in een kruipruimte en na ze in siliconen gegoten zijn ze hersteld. Je kunt het verhaal van The Lowenthals in het museum lezen.

De kleine kleurrijke huisjes buiten tonen de pastelkleuren die beroemd zijn in Curaçao. Deze gebouwen waren de oorspronkelijke opslageenheden voor de ijsfabriek. Nu gerenoveerd tot hotelkamers, compleet met kitchenette en badkamer. Onze receptie, autoverhuur, duikwinkel, minimarkt en wasserette bevinden zich ook hier in de kleine huisjes.

De toren die je ziet heet Cornetto en huisvestte oorspronkelijk de ijsmachines. De ijsmachines gebruikte de hoogte om amoniak onder druk te zette en zo koude te maken en namen de hele toren in beslag. Op onze website of op de tv-schermen tussen het Eskimo en Split-gebouw, kunt u een video van deze machines bekijken en kijken hoe het ijs wordt ingepakt op de plaats waar nu de bodem van de trap in de toren is.

Het blauwe gebouw, Eskimo, was een pakhuis. Nu zijn onze Caribbean Lofts daar gevestigd. Achter Eskimo hebben we Split, Float en Scoop. We hebben deze de afgelopen paar jaar toegevoegd aan het dorpje van The Ritz Village om het grote aantal mensen dat in de Ice Cream Factory wil verblijven tegemoet te komen. De oorspronkelijke fundamenten en muren van deze gebouwen zijn nog steeds intact.

Je kunt het Ritz Museum in het Eskimo-gebouw bezoeken en de korte films van de ijsfabriekdagen bekijken. De Ritz Ice Cream-fabriek is door de Curaçao Tourist Board erkend als officiële toeristen lokatie.


Welkom bij The Ritz Village!

Het ontstaan van The Residence; een mooi verhaal!

Ergens in 2010, toen Hans Robben The Ritz al 6 jaar in eigendom had liep hij met de voormalige ijsfabriek directeur Theo de Waard over het grote terrein en herinneringen werden opgehaald.

Toen de heren achter op het terrein, voor de berg stonden vroeg Hans aan Theo waarom er spullen achter het hek tegen de berg aan lagen. Nou zei Theo, omdat de berg erbij hoort.

Hans had natuurlijk wel de perceel tekeningen bekeken maar dacht dat het hek onder aan de berg het einde van zijn grond betekende. Vanaf die dag was hij plots óók eigenaar van de berg!

Nou had Hans daar niet zoveel aan want op de berg kon je niet bouwen.

Dat veranderde toen het Amerikaans Consulaat boven op de berg wilde gaan uitbreiden.

Voor het Consulaat is ‘veiligheid’ het grootste goed en die wilde graag de berg kopen, immers, vanuit het terrein van The Ritz kon je de berg opklimmen en tot vlak bij het slaapkamer raam van de Consul komen. Dat was natuurlijk ondenkbaar!

Hans wilde de berg best verkopen maar wilde daar andere grond voor terug krijgen.

Er volgde een onderhandeling die uiteindelijk 4 jaar zou duren, met name omdat elk document officieel vertaald moest worden en alles via Washington moest lopen, maar het resulteerde in een mooie deal.

Het resultaat is de geboorte van The Ritz Residence.

Een fantastische strook grond aan de voet van de berg, maar toch al wel 8 meter boven zee niveau.

Die hoogte geven de appartementen een uitzicht over Scharloo, Pietermaai en Punda en bewoners kunnen de zee zien. Wie had dat gedacht: Zeezicht op Scharloo!

 

Architectuur

Wie wil bouwen in de historische binnenstad moet voldoen aan een aantal criteria. De twee belangrijkste zijn dat het gebouw niet moet lijken op de historische panden er om heen. Het moet een eigen, modernere uitstraling hebben. Daarnaast wil het bouwbesluit dat de gevel verticale lijnen laat zien. Dat is opgelost door de ‘kappen’ van de penthouses en de verticale louvres die tegen de gevel zijn aangebracht.

 

Verkoop en verhuur

Het concept van The Residence is dat de appartementen worden verkocht, waarbij de koper er 4 weken per jaar in mag verblijven en de rest van het jaar de units als hotel kamers van The Ritz verhuurd worden.

Een investering dus met genot van rendement èn privé verblijf, met verwachte rendementen van 6+%.

Geïnteresseerd in koop? Klik hier.